German Summer Dispatches Part II: Koblenz and Bonn

Like every year, we did a trip to see family in Germany at the end of August. This year, like so many before, I took a selection of bottles with me. On part I I told you of the dispatches from the Hull ferry and the dispatch of one bottle into the almost empty river Ems. The next stop on our tour brought us to a bigger stream: the river Rhine which has carried quite a lot of my bottles. Before this summer, I have (at different locations) trusted it with 20 bottles of which six were found. This summer I put another 7 into its arms. We’ll see…

August 23rd

Deutsches Eck, the point where the river Mosel feeds into the river Rhine, seen from the cliffs on the other river bank, taken from one of the cabins of the cable tram

On the 23rd (Friday) we made a day trip to Koblenz which is located where the Mosel joins the river Rhine. There’s a aerial cable tramway going across the river to allow easy access to castle Ehrenbreitstein. We had a great day, riding the cable tram and seeing the castle. And to finish the day of I went with the kiddos to dispatch from bottles into the river Rhine, right from that joining point there.

from left to right these are bottles numbered 113, 116, and 117 getting ready for their release

and that’s me getting ready

Right after throwing the bottles in, a cruise ship approached. I stood and watched: would its bow wave catapult the bottles onto the concrete rwalls? Throw it off course? Or transport it further into the middle of the stream?

The boat and my bottle (marked a little thinly, slightly to the centre left of the photo

the bottle and the boat, zoomed in for more drama

In the photos I now could make out just the one bottle, but there were all three visible to us while we were standing there. The one that is in the pictures is the one that was swimming furthest ahead, I believe. The ship passed behind the bottle when it drove past first. It didn’t seem to impact too much on the bottle’s path, just rocked it a little. But then it decided to turn, and I lost track of where the bottles were. I believe the ship must have gone over it. And it wasn’t your measly little boat either:

when I took the photo, I believed I could see the bottles bobbing alongside it – but now I can’t spot them anywhere

But I trust they survived this early ordeal, and I hope they’ll find their way downstream into the hands of happy finders.

August 28, Bonn

After another family visit, we then made our way to Cologne and then to Bonn at the river Rhine. This is where the project all started. The very first seven bottles were released in to the river Rhine from a ferry very close to the Kennedy Bridge from where I decided to put in the last couple of bottles I carried with me.

From left to right these are bottles numbers 119, 121, 112, and 114 waiting for their dispatch

Once again the kids were very eager to help. And so they took turns throwing in my messages in bottles.

119

121

112

114

I am looking forward to the day when they start asking about making their own bottle. But for now, I just shall be waiting for messages from finders of these ones. – Travel well, my bottles!

Zwei Flaschen mehr schwimmen im Wasser

IMG_0120Das sind die beiden Flaschen, diesmal sind es die Nummern 17 und 19. (17 und 18 gehören zur gleichen Serie (zusammen mit 16), deshalb habe ich 18 erst einmal ausgelassen). Der Rhein ist immernoch ziemlich voll, aber bei Bonn nicht oder zumindest nicht ernsthaft über die Ufer getreten. Heute habe ich mir mal Unterstützung von meinen Kindern geholt. Die erste Flasche hat der kleine Mann reingewofen:

These are bottles numbered 17 and 19. They hit the waters of the River Rhine this morning. I had little helpers today: The first bottle was thrown in by our little man:

Kolja wirftDie zweite Flasche wurde von unserer kleine Dame dem Wasser übergeben:

The second by little lady:

Fritzi wirftWie immer hoffe ich auf eine gute Reise und noch bessere Ankunft der Fläschchen! Diesmal bin ich nicht bis in die Mitte gegangen, sondern habe die Flaschen dort einwerfen lassen, wo gerade die Boje die Fahrtrinne markiert. Das ist direkt hinter einem Pfeiler, der einemerkwürdige Strömung erzeugt hat, mit einem Haufen kleinerer und größerer Wirbel, die die Flaschen imemr wieder unter Wasser gezogen haben. Aber ich habe sie auch immer wieder auftauchen sehen. Der Rhein macht kurz später einen Linksknick, so dass ich dachte, es wäre eine gute Idee, nicht ganz mittig, sondern ein wenig weiter rechts einzuwerfen. Nur die Zeit wird zeigen, ob die Einwurfstelle weise oder dumm ausgewählt war.

Another Dispatch

dispatchDiese zwei Flaschen schwimmen seit heute nachmittag im Rhein. Es sind die Flaschen mit den Nummern 13 und 14. Wir haben Hochwasser, und anscheinend soll es noch weiter steigen. Ich hoffe, das gibt den Flaschen gute Chancen!

These two guys are now swimming down the river Rhine. It carries a lot of water at the moment and runs fast. I hope this increases the chance of the bottles to make it far and get found!

dispatch 4Weil die Brücke dann doch recht hoch ist, ist es schwierig, die kleinen Fläschchen hinterher auf den Fotos zu sehen! Das nächste Mal muss ich vielleicht versuchen, mein Teleobjektiv zu benutzen. Allerdings windet es dort immer sehr, die Brücke schwankt, und ich habe keinen Stabilisator am Objektiv, deshalb fürchte ich, dass das nicht wirklich helfen wird. dispatch 02The bridge is rather high up over the river, and that makes it hard to actually see the little bottles in the pictures I take after I throw them in. Here is an example, I think you can click to enlarge it a little, and I marked the location of the bottle for you. It is the little white speck in the middle of the circle.

dispatch 3Das hier ist mal ein Beispiel Ich glaube, man kann ein größeres Bild sehen, wenn man mal draufklickt. Zur Hilfe habe ich die Position der Flasche markiert: Sie ist der kleine weiße Punkt in der Mitte des roten Kreises.

 

Another Dispatch

dispatchThe bottle with the number 9 (edit: apparently the numbers on the outside didn’t match the inside numbers and this was indeed bottle number 10) hit the waters of the river Rhine today. I threw it in from the top of the Kennedy Bridge which was an estimated 20-30m above the water. I was curious to see whether the bottle would survive the drop. It did, and I could see it for quite a long time because it was so brightly blue. I am happy that this worked well. This means I will probably dispatch a bottle like that every now and then. Here it is standing in my studio, below in my hands just before the dispatch:

flaschenpost no09-01 kleienrIch habe heute mal wieder eine Flaschenpost abgeschickt. Die Flasche mit Nachricht Nummer 9 (edit: die nummern innen und außen haben offenbar nicht übereingstimmt, und es handelt sich in wirklichkeit um Flasche nummer 10) wurde heute nachmittag dem Rhein übergeben. Diesmal habe ich von der Kennedy-Brücke aus geworfen. Ich wollte mal ausprobieren, ob die Flaschen den Sturz aus 20 oder mehr Meter Höhe überlebt. – Hat sie! Das heißt, ich werde wohl häufiger mal eine Flasche auf diese Weise auf ihren Weg schicken.