Cleaning Bottles

2015-04-24 11.06.36

I have been talking for a while now about wanting to clean more bottles, making more messages, and it was all just talk. Finally at least I got around to preparing some more bottles for a dispatch. Above you see the – unfortunately out of focus – photo of how the bottles look like before cleaning. Other than you might have thought, I have two types of bottles, which are very similar but not quite identical.
The labels on the bottles are really hard to get off. All bottles have been heated in a water bath, and then took a round in a dishwasher. As you can see this made no impression to the label. It is a laminated paper that is glued to the glas. So before I can have a go at removing the glue, the lamination has to go, so that I can address the glue in the first place. Luckily, with more soaking in water, and then tearing and a not insignificant amount of ellbow grease, all the paper and plastic comes off. What remains is the glue, visible as a smear on the glass:

Ich habe jetzt schon länger und immer öfter mal davon gesprochen, neue Flaschenposten machen zu wollen. Das ist immer wieder daran gescheitert, dass ich keine sauberen Falschen mehr hatte. Nun kann das keine Ausrede mehr sein, denn heute morgen habe ich mal wieder eine große Menge sauber gemacht. – Und dabei ein paar Fotos geschossen, um euch zu zeigen, wie ich das mache.
Auf dem ersten Bild oben sehr ihr – leider ist der Fokus verrutscht, die dumme Tablet-Kamera wollte nicht anders – die Flaschen vor der Säuberungsaktion. Wie ihr sehr, habe ich zwei verschiedene Sorten Fläschchen. Die sehen wenn sie einmal sauber sind sehr ähnlich aus, allerdings nicht ganz identisch. Beide Sorten haben ein furchtbar abzulösendes Label. Immerhin sind die Fläschchen, bevor ich das Foto gemacht habe schon im Wasserbad warm gemacht worden, und waren anschließend in der Spülmaschine. – Von Etikettenverlust keine Spur. Die sind nämlich auch nicht einfach aus Papier, sondern mit einer wasserfesten Folie bezogen. Also weiche ich die Flaschen erst ganz gründlich in Wasser ein (auch schonmal über Nacht). Danach kann man die Folie meist abziehen, und mit gründlich Rubbeln geht dann auch das Papier ab. Übrig bleibt allerdings der Klebstoff, der auf den Flaschen unten als trüber Film zu sehen ist:

2015-04-24 11.06.55To get off this glue I tried several different methods. Water and manual scratching work to an extent. The glue gets a little softer in the water, but won’t come off. It really has to be scratched off and while trying this method, I wasted several scratchy sponges because the glue film would – of course – transfer to the sponge after being rubbed off, and remained extremely sticky there, making it necessary to essentially use one sponge per bottle (well, it was a little more effective than that), and it required a lot of rubbing.

Alkohol didn’t work at all. Petroleum seemed to work, but still involved a lot of rubbing and smeared like hell. Today I tried vegetable oil, which doesn’t help getting the glue off at first. But I think I might have found the best solution for now.

First, I apply a thin coat of petroleum and let it sit for a while. Then, with a sponge, and occasionally a little bit of more petroleum, I loosen up the glue, but do not try to get it off the bottle just yet. Which means the sponge remained good for the whole batch of bottles.

Ich habe verschiedene Methoden ausprobiert, den Klebstoff abzulösen: Den ersten Versuch habe ich (natürlich?) mit Wasser gemacht. Eine Menge Schrubberei hilft auch, allerdings habe ich da den KLebstoff wohl vor allem manuell abgekratzt, und hinterher was der Klebstoff im Lappen und hat da weitergeklebt. – Ich habe fest einen Lappen pro Flasche verbraucht, und musste ihn dann wegwerden.

Alkohol hilft überhaupt nicht – aber Petroleum. Allerdings war das nicht nur ein furchtbares Gestinke, sondern auch eine ziemliche Schmiererei. Also dachte ich heute, ich versuche einfach mal Pflanzenöl. Das hat nicht geholfen, den Klebstoff abzulösen, aber ich denke, ich habe jetzt die optimale Kombination gefunden:

2015-04-24 11.13.10

For some reason the camera insisted on focusing on the background… This is the bottle with the glue loosened up with petroleum and a little scratch from a sponge.

Als erstes habe ich alle Fläschen mit Petroleum eingerieben, und das ein wenig einziehen lassen. Dann mit dem festen Ende von einem Spülschwamm (und manchmal noch ein paar Tropfen Petroleum) aufgeraut. Dabei habe ich gar nicht versucht, den Klebstoff von der Flasche zu nehmen, das Schwamm ist von daher ziemlich sauber geblieben und hat für die ganze Ladung Flaschen gereicht. Der Zustand nach diesem Schritt ist oben zu sehen.

Dann habe ich die Flasche mit einem in Pflanzenöl getränktem Tuch angewischt. – Die Klebreste waren jetzt total kleb- und harmlos, und auch dafür hat heute mal ein Lappen gereicht.

Anschließend noch mit einem sauberen Lappen nachpoliert. – Fertig!

And then I wiped them with first a rag soaked in vegetable oil – all remaining glue now comes off beautifully and rendered non-sticky. And then I give them a wipe with a clean rag to wipe off the remaining oil. Done.

2015-04-24 11.07.05There, all clean. And then repeat:

2015-04-24 11.45.22Und jetzt warten neue 40 Fläschen darauf, mit Inhalt befüllt und abgeschickt zu werden.

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3 thoughts on “Cleaning Bottles

  1. Thanks for chiming in!
    Mhm, the solvent in nail varnish remover is ethyl acetate. I tried different alcohols, isopropanol and I think also ethanol. Both of which didn’t have any effect. Do you think it would be worth to try the acetate anyway? Well, I might just give it a try the next time I do clean the bottles (though by now I have quite a lot of clean bottles).
    It seems this glue is really meant to STICK. I have no-where ever encountered something like it. It never dries out and if a bit is left somewhere on the generally cleaned bottle, it will still stick like hell even after several years out in the open.

    • It is definitely worth a try, I use it for many cleaning things, removing sticky stuff the main thing. It also rids pen marks off my young sons bedroom door – he has several books and decides to draw all over his door! You could also try WD40 or lighter fluid, and one helpful tip from my gran from years back, try heating it gently with an hair dryer and then wiping with soapy water. Love your work, you’re very talented and I hope to find a bottle one day!

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